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Rivian 的电动卡车备受关注,但它的命运与亚马逊息息相关

  • 2021-10-11 11:40:09    来源:汽车信息网   作者:隔壁老王

  杰夫·贝索斯站在华盛顿特区一间座无虚席的会议室前,向气候变化宣战。那是 2019 年 9 月。他的秘密武器,深深地隐藏在一张图表很重的演示文稿中,是一辆由少数人听说过的初创公司制造的眼睛有缺陷的货运卡车。

  “我非常兴奋地宣布,我们刚刚订购了 100,000 辆电动送货车,”时任亚马逊公司首席执行官的贝索斯告诉震惊的人群。“它们将由一家名为 Rivian 的公司建造。”

  他承诺,到 2040 年,亚马逊将实现碳中和——这对贝索斯和数百万 Prime 客户来说是一个改变游戏规则的时刻。但这对 Rivian 来说是一个更具决定性的时刻。该命令立即将汽车新秀与有前途的电动初创公司的游行分开,提供支持,一本关于商业和合法性的大书。它也将很快开始吸引主要参与者的额外投资,包括福特、T. Rowe Price、D1 Capital Partners 和 Fidelity。

  对于Rivian的创始人杰·斯卡灵厄,贝索斯代言打开的是无法进入他的对手门 伊隆·马斯克 在初期特斯拉。虽然 Rivian 的大部分营销都集中在其时尚而强大的消费者模型上——以及 Scaringe 创造巴塔哥尼亚皮卡的愿景——但该公司是由亚马逊提供的业务驱动的。熟悉该公司财务状况的人士表示,如果没有它,Rivian 在即将进行的首次公开募股中所追求的 800 亿美元估值将毫无希望。

  随着 Rivian 位于伊利诺伊州的工厂开始生产,亚马逊作为客户的首要地位现在得到了强调。据知情人士透露,Scaringe 今年已优先建造数百辆送货车,而备受期待的新型电动皮卡的生产却在缓慢进行。

  周五,里维安在向美国证券交易委员会提交的文件中分享了亚马逊交易的新细节,揭示了其命运与其最大捐助者之一的密切联系。这家电子商务巨头在收到第一辆货车后,将在四年内拥有 Rivian 送货车辆的专有权,并在此后两年内拥有优先购买货车的权利。

  Rivian 的正式亮相是在贝索斯宣布 2018 年洛杉矶车展前一年左右。Scaringe 是麻省理工学院的博士,他利用一年一度的盛会正式揭开了他的公司的面纱,该公司在此之前一直以隐身模式运营。他一直在研究高级电动皮卡和 SUV。

  活动前一天晚上,蕾哈娜是发布会的嘉宾之一。这位歌手在时尚的皮卡前与 Scaringe 合影留念,竖起大拇指。她和当时的男友 Hassan Jameel 一起在那里,他的家族企业集团 Abdul Latif Jameel 已经向这家初创公司投资了数百万美元。

  在车展的 22 分钟演讲中,Scaringe 解释说 R1T 皮卡及其近亲 SUV 表亲 R1S 的每一个细节都是内部开发的:前照灯、存储、电池管理系统和四电机系统。这些卡车将在该公司最近收购的伊利诺伊州诺马工厂生产。底特律以外的一个团队正在改进工程。在加利福尼亚州尔湾,工人们正在设计核心电池和推进技术。

  事实证明,Scaringe 将他的企业带入了行业最快车道上一个完全空缺的位置。美国人正在迅速抛弃他们明智的轿车,并沉迷于越大越好的精神。随着汽油价格暴跌,SUV 成为现代家庭旅行车,皮卡被郊区牛仔抢购,他们最重的负荷是为花园拖运覆盖物。到 2015 年,卡车和 SUV 在美国的销量超过了今天的传统汽车,它们占市场的四分之三,促使福特等汽车制造商完全退出轿车业务。

  “当 Rivian 展示其电动卡车和 SUV 时,它给电动汽车市场带来了希望,因为电动汽车可以发展以满足更多主流偏好,”汽车市场研究员 Edmunds 洞察执行总监杰西卡考德威尔说。

  Rivian 开始在洛杉矶车展上接受消费车辆的预订。潜在客户已支付 1,000 美元的可退还押金,以购买 48,390 台 R1T 和 R1S 型号。相比之下,福特F-150 Lightning 的非约束性预订量已经超过 150,000 份。

  当今最受炒作的 Rivian 消费者是 Bezos,他从未公开说过这家初创公司是如何引起他的注意的。两家公司之间存在多种联系,可以提供一些线索。知情人士称,2018 年年中,Rivian 与认识 Bezos 的导演彼得·伯格 (Peter Berg) 旗下的一家制作公司合作,拍摄了后来用于 Rivian洛杉矶车展揭幕的素材 。知情人士说,一些令人印象深刻的航空摄影是由贝索斯的现任女友劳伦桑切斯拥有的公司 Black Ops Aviation 拍摄的。通过这些公司与 Rivian 的互动,贝索斯最终得到了关于一家拥有一辆值得一看的有趣电动卡车的初创公司的消息。

Rivian 的电动卡车备受关注,但它的命运与亚马逊息息相关

  随后亚马逊进行了尽职调查,在 2018 年秋末,贝佐斯飞往密歇根州普利茅斯的Rivian 工程设施,并会见了 Scaringe。Rivian 创始人提交了一份详细的文件:他对电动未来的愿景。据一位知情人士透露,在亚马逊寻找电动车队的过程中,一个特别的症结在于大规模生产电动货车的成本有多高。在那之前,贝索斯和亚马逊还没有找到可以大规模制造电池供电货车的公司。现在他有了。

  亚马逊车队和产品总监罗斯·雷奇 (Ross Rachey) 在 2020 年 8 月接受采访时表示:“我们对可用的产品并不太兴奋。”比我们想要的。那里有很多初创公司,有些引人注目,有些没有吸引力。”

  2019 年 2 月,亚马逊在 Rivian 发起了一轮4.4亿美元的投资,就在它提出到 2030 年所有出货量的一半达到净零碳的目标前几天。六个月后,贝索斯在华盛顿提出了更宏大的绿色目标:到 2030 年从可再生能源中获取所有能源并到 2040 年完全实现碳中和的计划。虽然亚马逊、Rivian 和 Berg 拒绝对这个故事发表评论,但贝佐斯在发布后在推特上说这家电动汽车制造商的团队有很多事情要做证明,但它是“世界一流的”。这位亿万富翁称赞斯卡林奇是“我见过的最伟大的企业家之一”,并打趣道:“现在,RJ,我们的货车在哪里?”

  Black Ops Aviation 没有回应彭博的置评请求。

  Scaringe 建立了两条业务线:一个依赖于准时交付帝国,另一个依赖于具有环保意识的消费者。亚马逊的货车将带来稳定的收入,而 SUV 和卡车则试图在对经济状况更加敏感的多变零售市场中保持势头。

  Rivian 内部及其投资者都清楚地认识到,亚马逊的面包车是优先事项,而皮卡则是杂耍,直到产量可以增加到有意义的数量为止。该交易为 Rivian 提供了知名度和有保证的收入,以及截止日期。一项全员参与的法令已发布,以加快项目进度——目前,R1T 处于次要地位。

  据知情人士透露,Rivian 最直接的目标是在年底前向亚马逊交付 300 辆货车。首批 10,000 辆货车将于 2022 年底交付。100,000 辆货车的全部订单将于本十年末交付。不同配置的货车主要用于最后一英里的交付。每个充电一次最多可行驶 150 英里。

  整个夏天,Scaringe 对 R1T 皮卡进行了快速测试,以便在秋季加速货车生产。9 月,该公司的努力重新集中在制造内部称为 Rivian Prime Van 的产品上。据知情人士透露,这款皮卡的产量稳定但数量不多。

  自全球冠状病毒大流行以来,皮卡也面临多次延误,最近的原因是全球计算机芯片短缺。Rivian 已向每位买家承诺一个人工联系人,称为“大使”,以便在车辆交付之前设定期望值。但迄今为止,公关部队几乎没有什么好消息要报道。

  新泽西州的汽车收藏家兼企业主罗斯·盖尔 (Ross Gale) 于去年 11 月订购了一款绿色 R1T 皮卡。最近,他说,尽管他第一次下订单时很兴奋,但由于公司在他何时可以收到车辆方面缺乏沟通,他一直感到沮丧。

  交付后,他计划使用卡车作为他的日常司机,并将他收藏的汽车运送到车展。“我 100% 相信这款产品,从未见过,从未接触过,”盖尔说,“但我对未能兑现承诺感到恼火。我的意思是,说实话。告诉我们你在做什么。 ”

  与此同时,Rivian 对亚马逊的合同要求可能只是一个开标。贝索斯在展望未来的订单时,已经建立了一种烘焙(正如众所周知的那样)。除了 Rivian,亚马逊目前还从福特、Stellantis 和戴姆勒购买货车,所有这些公司都在迅速转向电动车型。

  “你可以放心地假设 100,000 辆货车并不是真正的目标,”一位熟悉交易的消息人士说。“如果亚马逊真的想改变他们的船队——因为他们还能如何实现碳中和——那么你可以想象订单的规模和规模。”

  两家公司之间的交易对亚马逊有利。Rivian 在 10 月 1 日 提交的文件中详细说明,亚马逊的物流部门没有义务从 Rivian 购买任何电动送货车——而且它仍然可以与它选择的任何其他潜在的汽车合作伙伴合作。

  量化亚马逊交易对 Rivian 的推动作用是棘手的,因为具体细节从未披露过。每辆面包车的未知价格只是等式的一部分。知情人士说,两家公司之间的协议还包括车队管理经常性收入的规定,例如软件更新和运行诊断。

  PitchBook 分析师预测,亚马逊的总订单可能会为 Rivian 带来超过 45 亿美元的收入,更重要的是,还会为更多的商业客户带来收益。Pitchbook 的高级移动分析师 Asad Hussain 表示:“这些订单对投资者来说是一个验证信号,并使 Rivian 为向其他物流公司提供电动送货车做好了准备。” “就像投资者将特斯拉视为汽车的未来一样,许多投资者将亚马逊视为物流的未来。”

  Rivian 将尝试同时推出三款全新电动汽车。彭博新能源财经分析师科里·坎托 (Corey Cantor) 表示:“对任何汽车制造商来说,在多个方面投入生产都是一项挑战,更不用说以前从未扩大过单一车型的汽车制造商了。”

  未来几周的某个时候,Rivian 的第一位客户将收到一辆卡车,大使们将开始预订交货日期,Instagram 将播放 5,000 磅重的 iPhone 开箱视频。尽管如此,大多数客户的等待时间会很长。Scaringe 在 11 月告诉彭博社,要赶上其订单簿需要两年时间。

  亚马逊目前正在美国各城市测试少量预生产货车,而贝索斯不再掌舵。他于 7 月辞去了 CEO 的职务,一直致力于他的火箭公司 Blue Origin。在 7 月将自己送入太空的几分钟前,贝佐斯驾驶着一辆 Rivian SUV 开车前往发射台,全世界都在注视着它。回到地面后,他的太空舱里挤满了车辆——所有的 Rivian 皮卡和 SUV,每一辆都闪闪发光,尘土飞扬。

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